Wednesday, May 22, 2013

Former Dallas Achieves Co-Chair takes serious issue with Dallas ISD Superintendent Mike Miles' methods

Today, Trustees received the following observations from J. McDonald Williams, former Co-Chair of Dallas Achieves.

From: Don Williams []
Sent: Wednesday, May 22, 2013 12:12 PM
To: Miles, Mike
Cc: Bingham, Nancy; Blackburn, Lew; Cowan, Eric; Elizabeth Jones; Medrano, Adam; Dan Micciche; Morath, Mike; Nutall, Bernadette; Ranger, Carla;
Sanders, Byron; joela; Dolores Barzune'; David Biegler; 
allejo; Robert Estrada; Jim Keyes; Clint McDonnough; Liz Minyard; Holly Reed; John Scovell;
Sam Self; Ronald Steinhart; Victor Vital; Betheny Reid; Paula Blackmon'; afarley; Mike Rawlings; 
Pauline Medrano; Tennell Atkins; Delia.jasso;
Scott Griggs;Dwaine Caraway; Vonciel Hill; Monica Alonzo; Carolyn Davis; Sheffield Kadane; Jerry Allen; Linda Koop; Sandy Greyson; Ann Margolin;
gela Hunt; Clay Jenkins'; M Cantrell; Theresa Daniel; Elba Garcia; John Price; Todd Williams; Arcilia C. Acosta ; Pettis Norman; Dan Branch;
Anchia, Rafael; Eric Johnson; Royce West; Eddie Bernice Johnson; Rod Givens

Subject: DISD


I appreciate your May 5 letter, in which you requested that we meet again.  We have already had two
private meetings,which, in my view, were unproductive.Based on those meetings, as well as numerous
interviews and conversations with a representative cross section of stakeholders both inside and
outside the District, I am deeply concerned about your leadership and believeDallas needs and deserves a broader conversation on how you are executing your “reform” agenda. 

I don’t have serious issues with your Destination 2020 high level statement of values, goals and initiatives.  
But I do take serious issue with the processes, fairness and communication of its implementation, 
which I shared with you in our last meeting. (And the key to successful change is always the
the implementation. Your methods are not inclusive or collaborative; in fact, they are described by teachers, principals and administrators as strident,intimidating, retaliatory and brooking no dissent
–“my way or the highway.”  My own experience suggests that your intimidation approach not 
only fails to respect the experiences and ideas of Dallas ISD educators, but also creates a culture of 
fear and reprisal that will fail to foster student learning, achievement and graduation and allow 
teacher and administrator recruitment.  Such a culture and set of practices threaten the stability of
Dallas ISD, and your “disruptive” change is more likely to be destructive.

Although some in the business and political communities have endorsed you and your policies, few of them know 
how your policies are actually being put into practice inour schools nor affecting the students. Nor do they
understand how your policies impose risks to such a vital organization as Dallas ISD.

In view of this, FCE has prepared the attached discussion paper, which is also being sent to School Board members 
and a wide array of stakeholders of Dallas ISD.My hope is it will be the beginning of a public conversation about
our public schools, along with other conditions affecting our lower-income fellow citizens.

Sincerely yours,

J. McDonald Williams